¿Cómo se diagnostica la artritis gotosa?

La gota se sospecha cuando un paciente refiere antecedentes de ataques de artritis dolorosa, particularmente en la base de los dedos de los pies. Los tobillos y las rodillas son las articulaciones más comúnmente implicados próximos en la gota. La gota suele atacar una articulación a la vez, mientras que otras condiciones de artritis, tales como lupus sistémico y la artritis reumatoide, suelen atacar varias articulaciones al mismo tiempo.

La prueba más fiable para la gota está encontrando cristales de ácido úrico en una muestra del líquido articular obtenido por aspiración articular (artrocentesis). Artrocentesis es un procedimiento común de oficina con anestesia local. Utilizando una técnica estéril, fluido se retira (aspirado) de la articulación inflamada usando una jeringa y aguja. El líquido de la articulación es entonces analizada para cristales de ácido úrico y para la infección. Brillante, como agujas cristales de ácido úrico se ven mejor con un filtro especial de polarización con un microscopio. El diagnóstico de la gota también se puede hacer mediante la búsqueda de estos cristales de urato de material aspirado de los nódulos tofos y fluido bursitis. Aunque muchos médicos pueden realizar el procedimiento, reumatólogos son especialistas que están especialmente entrenados en esta evaluación.

A veces, pacientes con antecedentes y síntomas clásicos de la gota puede ser tratado con éxito y se supone que tiene gota, sin someterse a la artrocentesis. Sin embargo, establecer un diagnóstico firme, sigue siendo preferible ya que otras condiciones pueden imitar la gota. Estos incluyen la artritis otro inducida por cristales llama seudogota, artritis psoriásica, artritis reumatoide, e incluso infección en la articulación.

Los rayos X a veces puede ser útil y puede mostrar tofos de cristal depósitos y dañar el hueso como resultado de episodios repetidos de inflamación. Los rayos X también pueden ser útiles para controlar los efectos de la gota crónica en las articulaciones.