¿Cuáles son las causas de la lesión de la médula espinal?

La causa más común de lesión de la médula espinal es un trauma. Casi la mitad de las lesiones son causadas por accidentes de vehículos de motor. Otros tipos de trauma incluyen:

las caídas desde altura,
violencia (puñaladas o heridas de bala en la columna vertebral), y
lesiones deportivas (buceo, fútbol, rugby, ecuestre, etc.).

Lesión de la médula espinal también puede ser causado por la compresión del cordón por un tumor, infección, o inflamación. Algunos pacientes tienen un más pequeño que el canal normal de la columna (denomina estenosis espinal) y están en un riesgo más alto de lesión a la médula espinal.

Todos los tejidos del cuerpo, incluyendo la médula espinal requiere un buen suministro de sangre para llevar oxígeno y otros nutrientes. La falta de este suministro de sangre a la médula espinal puede causar lesión de la médula espinal. Esto puede ser causado por un aneurisma (dilatación de un vaso sanguíneo), compresión de un vaso sanguíneo o una caída prolongada de la presión sanguínea.

¿Cuáles son los síntomas de la lesión de la médula espinal?

Los síntomas de la lesión de la médula espinal dependen en que la médula espinal se lesiona y si o no la lesión es completa o incompleta. En las lesiones incompletas, los pacientes tienen alguna función restante de sus cuerpos por debajo del nivel de la lesión, mientras que en lesiones completas no tienen ninguna función por debajo del nivel de la lesión.

Las lesiones de la médula espinal puede causar debilidad o pérdida completa de la función muscular y la pérdida de la sensibilidad en el cuerpo por debajo del nivel de la lesión, pérdida del control de los intestinos y la vejiga. Lesiones de la médula espinal en la parte superior del cuello puede causar dificultad para respirar y pueden requerir el uso de una máquina de respiración, o ventilador.

El diagnóstico de una lesión de la médula espinal

El primer paso en el diagnóstico de una lesión de la médula espinal es un historial médico y un examen físico. El médico del paciente obtendrá los antecedentes médicos haciendo preguntas sobre los detalles que rodean el momento de la lesión. La cantidad de tiempo transcurrido desde la lesión es importante porque la lesión de la médula espinal es una emergencia médica.

Cuanto más rápido el paciente obtenga tratamiento, mejores serán las posibilidades de recuperación. Otros detalles de la historia médica puede incluir detalles de cualquier previa del cuello o lesiones de espalda o cirugías, la presencia de dolor en el cuello o la espalda, cualquier debilidad en los brazos o las piernas, pérdida de control de la vejiga o intestino, pérdida de la sensibilidad en los brazos o las piernas, y otras condiciones médicas previas.

El examen físico incluirá pruebas para ver si la sensibilidad al tacto está intacta en los brazos y las piernas, así como la resistencia a la prueba muscular y los reflejos en los brazos y las piernas. El paciente puede ser mantenido en un collarín cervical o en un panel trasero para inmovilizarlos hasta que el médico determina si el paciente tiene una lesión de la médula espinal.

El siguiente paso es a menudo rayos X del cuello o la espalda. Estos pueden ayudar a identificar una fractura o luxación de las vértebras. Estos pueden o no estar presentes con una lesión de la médula espinal. Es posible tener una lesión en la médula espinal sin una lesión en las vértebras. Los rayos X también puede ayudar a identificar un tumor o infección o artritis grave que pudiera ocasionar lesión de la médula espinal.

Una tomografía computarizada (Connecticut) computarizada es una prueba de imagen más avanzada que puede dar al médico una mejor visión de las vértebras. TC puede identificar algunas lesiones en las vértebras no se había visto en la llanura de rayos X. Una imagen por resonancia magnética (RM) exploración es otra prueba de imagen más avanzada que puede identificar a una lesión de la médula espinal. La RM es mejor para evaluar los tejidos blandos, incluyendo los ligamentos, discos intervertebrales, nervios y la médula espinal. La resonancia magnética también puede mostrar evidencia de daño en la médula espinal.