La cabeza y el cuello cáncer

¿Qué tipos de cánceres se consideran los cánceres de cabeza y cuello?

La mayoría de los cánceres de cabeza y cuello comienzan en las células que recubren las superficies de la mucosa en el área de cabeza y cuello, por ejemplo, boca, nariz, y la garganta. Las superficies mucosas son tejidos húmedos que recubren los órganos huecos y cavidades del cuerpo abierto al entorno. Las células normales de la mucosa parecen escamas (escamosas) bajo el microscopio, para cánceres de cabeza y cuello se refieren a menudo como carcinomas de células escamosas. Algunos tipos de cáncer de cabeza y cuello comienzan en otros tipos de células. Por ejemplo, el cáncer que comienza en las células glandulares se llaman adenocarcinomas.

Los cánceres de cabeza y cuello se identifican además por el área en la cual comienzan:

La cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía (encías), la mucosa bucal (recubre el interior de las mejillas y los labios), el piso (fondo) de la boca bajo la lengua, el paladar duro (parte superior ósea de la boca), y el área pequeña situada detrás de las muelas del juicio.

Glándulas salivales. Las glándulas salivales producen la saliva, el líquido que mantiene superficies de la mucosa en la boca y garganta húmeda. Hay muchas glándulas salivales; los más importantes se encuentran en el suelo de la boca, y cerca de la mandíbula.

Senos paranasales y de la cavidad nasal. Los senos paranasales son pequeños espacios vacíos en los huesos de la cabeza alrededor de la nariz. La cavidad nasal es el espacio hueco dentro de la nariz.

Faringe. La faringe es un tubo hueco de unas 5 pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y la conduce al esófago (el tubo que va al estómago) y la tráquea (el tubo que va a los pulmones). La faringe tiene tres partes:

-Nasofaringe. La nasofaringe, la parte superior de la faringe, está detrás de la nariz.

-Orofaringe. La orofaringe es la parte media de la faringe. La orofaringe incluye el paladar blando (la parte posterior de la boca), la base de la lengua, y las amígdalas.

-Hipofaringe. La hipofaringe es la parte inferior de la faringe.

Laringe. La laringe, también llamada la caja de voz, es una vía de paso corto formado por cartílago justo debajo de la faringe en el cuello. La laringe contiene las cuerdas vocales. También tiene un pequeño trozo de tejido, llamada epiglotis, que se mueve para cubrir la laringe para evitar que los alimentos entren en los conductos de aire.

Los ganglios linfáticos en la parte superior del cuello. A veces, células escamosas cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos de la parte superior del cuello cuando no hay evidencia de cáncer en otras partes de la cabeza y el cuello. Cuando esto sucede, el cáncer se llama cáncer escamoso metastásico del cuello con desconocidos (oculto) primario.

Cánceres del cerebro, ojo, y tiroides, así como las del cuero cabelludo, piel, musculatura, y los huesos de la cabeza y el cuello no se agrupan generalmente con los cánceres de cabeza y cuello.