¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

No existe un examen único para diagnosticar la artritis reumatoide. En lugar, la artritis reumatoide se diagnostica basándose en una combinación de la presentación de las articulaciones implicadas, rigidez característica común de la mañana, la presencia de factor reumatoide y la sangre anticuerpo citrulina, así como los resultados de nódulos reumatoides y los cambios radiográficos (X-ray pruebas).

El primer paso en el diagnóstico de la artritis reumatoide es una reunión entre el médico y el paciente. El médico revisa la historia de los síntomas, examina las articulaciones para la inflamación, ternura, hinchazón, y la deformidad, la piel de los nódulos reumatoides (golpes firmes debajo de la piel, con mayor frecuencia en los codos o los dedos), y otras partes del cuerpo para la inflamación.

Algunos análisis de sangre y radiografías se obtienen a menudo. El diagnóstico se basa en el patrón de síntomas, la distribución de las articulaciones inflamadas, y los hallazgos de sangre y rayos X. Varias visitas que sean necesarias antes de que el médico puede estar seguro del diagnóstico. Un médico con formación especial en la artritis y las enfermedades relacionadas que se llama un reumatólogo.

La distribución de la inflamación articular es importante para el médico a realizar un diagnóstico. En la artritis reumatoide, las articulaciones pequeñas de las manos, muñecas, pies, y las rodillas suelen inflamarse en una distribución simétrica (afectando a ambos lados del cuerpo). Cuando sólo uno o dos articulaciones están inflamadas, el diagnóstico de la artritis reumatoide se hace más difícil. Luego, el médico puede realizar otras pruebas para excluir la artritis debido a la infección o la gota. La detección de nódulos reumatoides (descrito anteriormente), con mayor frecuencia alrededor de los codos y los dedos, puede sugerir el diagnóstico.

Anticuerpos anormales se pueden encontrar en la sangre de las personas con artritis reumatoide. Un anticuerpo llamado “factor reumatoide” (RF) se pueden encontrar en 80% de los pacientes con artritis reumatoide. Los pacientes que se consideró que tenían artritis reumatoide y no tienen pruebas de factor reumatoide positivo se refiere como teniendo “artritis reumatoide seronegativa.”

La citrulina anticuerpos (también se conoce como anticuerpo anticitrulline, anticíclica péptido citrulinado anticuerpo, y anti-CCP) está presente en la mayoría de las personas con artritis reumatoide. Es útil en el diagnóstico de la artritis reumatoide en la evaluación de los casos de inflamación articular inexplicable. Una prueba de anticuerpos citrulina es de gran ayuda en la búsqueda de la causa de la artritis inflamatoria previamente no diagnosticada cuando la prueba de sangre tradicionales para la artritis reumatoide, factor reumatoide, no está presente.

Anticuerpos de citrulina se han sentido para representar las primeras etapas de la artritis reumatoide en este entorno. Otro anticuerpo llamado “anticuerpos antinucleares” (ANA) también se encuentra frecuentemente en las personas con artritis reumatoide.

Una prueba de sangre llamada tasa de sedimentación (sed tasa) es una medida de lo rápido que los glóbulos rojos caen a la parte inferior de un tubo de ensayo. La tasa de sedimentación se utiliza como una medida cruda de la inflamación de las articulaciones. La tasa de sedimentación suele ser más rápido durante los brotes de enfermedades y más lento durante las remisiones. Otra prueba de sangre que se utiliza para medir el grado de inflamación presente en el cuerpo es la proteína C reactiva. Los análisis de sangre también pueden revelar anemia, ya que la anemia es común en la artritis reumatoide, en particular debido a la inflamación crónica.

El factor reumatoide, ANA, sed tasa, y C reactiva pruebas de proteínas también pueden ser anormales en otras condiciones sistémicas autoinmunes e inflamatorias. Por lo tanto, anormalidades en estos análisis de sangre por sí solos no son suficientes para el diagnóstico de certeza de la artritis reumatoide.

Conjunto Las radiografías pueden ser normales o sólo demuestran la hinchazón de los tejidos blandos comienzo de la enfermedad. A medida que la enfermedad progresa, Los rayos X pueden revelar erosiones óseas típicas de la artritis reumatoide en las articulaciones. Radiografía de la articulación también puede ser útil en el seguimiento de la progresión de la enfermedad y daño de la articulación en el tiempo. Bone exploración, un procedimiento que utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva, también se puede utilizar para demostrar las articulaciones inflamadas. La RMN también puede usarse para demostrar el daño articular.

El Colegio Americano de Reumatología ha desarrollado un sistema de clasificación de la artritis reumatoide que se basa principalmente en la apariencia de rayos X de las articulaciones. Este sistema ayuda a los profesionales médicos clasificar la gravedad de la artritis reumatoide con respecto al cartílago, ligamentos, y hueso.

Etapa I

sin daño observado en las radiografías, aunque puede haber signos de disminución de los huesos

Etapa II

en los rayos X., evidencia de disminución de los huesos alrededor de una articulación, con o sin lesión ósea leve
posible daño del cartílago ligero
movilidad de las articulaciones puede ser limitada; sin deformidades articulares observados
atrofia del músculo adyacente
anomalías de los tejidos blandos alrededor de la articulación posible

Etapa III

en los rayos X., evidencia de daño en el cartílago y el hueso y disminución de los huesos alrededor de la articulación
deformidad de la articulación sin endurecimiento permanente o fijación de la articulación
atrofia muscular extensiva
anomalías de los tejidos blandos alrededor de la articulación posible

Etapa IV

en los rayos X., evidencia de daño en el cartílago y el hueso y osteoporosis alrededor de la articulación
deformidad de la articulación con fijación permanente de la articulación (conoce como anquilosis)
atrofia muscular extensiva
anomalías de los tejidos blandos alrededor de la articulación posible

Reumatólogos también clasificar el estado funcional de las personas con artritis reumatoide de la siguiente:

Clase I: completamente capaz de realizar las actividades habituales de la vida diaria

Clase II: capaz de realizar las actividades habituales de cuidado personal y el trabajo, pero sin limitarse a actividades fuera del trabajo (tales como la práctica de deportes, las tareas del hogar)

Clase III: capaz de realizar usuales actividades de autocuidado, pero limitado en el trabajo y otras actividades

Clase IV: limitado en la capacidad para realizar el auto-cuidado habitual, trabajar, y otras actividades

El médico puede optar por realizar un procedimiento llamado artrocentesis oficina. En este procedimiento, una aguja y una jeringa estériles se utilizan para drenar el líquido articular de la articulación para su estudio en el laboratorio. El análisis del líquido articular en el laboratorio pueden ayudar a descartar otras causas de artritis, como la infección y la gota. Artrocentesis también puede ser útil para aliviar el dolor y la inflamación de las articulaciones. De vez en cuando, medicamentos de cortisona se inyecta en la articulación durante la artrocentesis con el fin de aliviar rápidamente la inflamación articular y reducir aún más los síntomas.