¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad reumatoide?

Dado que la artritis reumatoide es una enfermedad sistémica, la inflamación puede afectar a los órganos y áreas del cuerpo que no sean las articulaciones. Inflamación de las glándulas de los ojos y la boca puede causar sequedad de estas áreas y se conoce como el síndrome de Sjögren.

La sequedad de los ojos puede causar abrasión corneal. La inflamación de la parte blanca de los ojos (las escleróticas) se conoce como escleritis y puede ser muy peligroso para el ojo. Inflamación reumatoide del revestimiento del pulmón (pleuritis) provoca dolor en el pecho al respirar profundamente, falta de aliento, o tos.

El tejido pulmonar en sí también puede inflamarse, cicatrizado, y, a veces nódulos de inflamación (nódulos reumatoides) desarrollar dentro de los pulmones. La inflamación del tejido (pericardio) que rodea el corazón, llamado pericarditis, puede causar un dolor en el pecho que normalmente cambia en intensidad cuando se está acostado o inclinándose hacia adelante. La artritis reumatoide se asocia con un aumento del riesgo de ataque cardíaco.

La enfermedad reumatoide puede reducir el número de células rojas de la sangre (anemia) y las células blancas de la sangre. La disminución de las células blancas puede estar asociada con un bazo agrandado (denominado síndrome de Felty) y puede aumentar el riesgo de infecciones. El riesgo de cáncer de ganglios linfáticos (linfoma) es mayor en pacientes con artritis reumatoide, especialmente en aquellos con inflamación de la articulación sostenida activo.

Firma bultos debajo de la piel (nódulos reumatoides) puede ocurrir alrededor de los codos y los dedos donde existe una presión frecuente. A pesar de que estos nódulos generalmente no causan síntomas, en ocasiones pueden infectarse. Los nervios pueden pillarse en las muñecas para causar el síndrome del túnel carpiano.

Una rara, complicación grave, por lo general con la enfermedad reumatoide larga, es la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis). La vasculitis puede afectar suministro de sangre a los tejidos y causar la muerte del tejido (necrosis). Esto es lo más a menudo visibles inicialmente como pequeñas áreas negras alrededor de las uñas o como úlceras en las piernas.