¿Qué es la artritis reumatoide (RA)?

La artritis reumatoide (RA) es una enfermedad autoinmune que provoca inflamación crónica de las articulaciones. Mientras que la inflamación de los tejidos alrededor de las articulaciones y la artritis inflamatoria son rasgos característicos de la artritis reumatoide, la enfermedad también puede causar inflamación y lesiones en otros órganos del cuerpo.

Las enfermedades autoinmunes son enfermedades que se producen cuando los tejidos del cuerpo son erróneamente atacado por su propio sistema inmunológico. El sistema inmune contiene una compleja organización de células y anticuerpos diseñados normalmente para “buscar y destruir” invasores del cuerpo, en particular infecciones.

Los pacientes con enfermedades autoinmunes tienen anticuerpos en su sangre que dirigir sus propios tejidos corporales, donde pueden ser asociados con la inflamación. Debido a que puede afectar a múltiples otros órganos del cuerpo, artritis reumatoide se conoce como una enfermedad sistémica y a veces se llama enfermedad reumatoide.

Mientras que la artritis reumatoide es una enfermedad crónica, lo que significa que puede durar años, los pacientes pueden experimentar largos períodos sin síntomas. Sin embargo, la artritis reumatoide es típicamente una enfermedad progresiva que tiene el potencial de causar la destrucción articular y la incapacidad funcional.

Una articulación es donde se unen dos huesos para permitir el movimiento de las partes del cuerpo. Artritis significa inflamación de las articulaciones. La inflamación asociada con la artritis reumatoide causa inflamación, dolor, rigidez, y enrojecimiento en las articulaciones. La inflamación de la enfermedad reumatoide también puede ocurrir en los tejidos alrededor de las articulaciones, tales como los tendones, ligamentos, y los músculos.

En algunas personas con artritis reumatoide, inflamación crónica conduce a la destrucción del cartílago, hueso, y los ligamentos, causando deformidad de las articulaciones. El daño a las articulaciones puede ocurrir al comienzo de la enfermedad y ser progresiva. Por otra parte, Los estudios han demostrado que el daño progresivo a las articulaciones no se correlaciona necesariamente con el grado de dolor, rigidez, o inflamación presente en las articulaciones.

La artritis reumatoide es una enfermedad reumática común, afectando aproximadamente 1.3 millón de personas en los Estados Unidos, según los datos del censo actual. La enfermedad es tres veces más común en mujeres que en hombres. Afecta a personas de todas las razas por igual. La enfermedad puede comenzar a cualquier edad y afecta incluso a los niños (la artritis reumatoide juvenil), pero por lo general comienza después de 40 años de edad y antes 60 años de edad. En algunas familias, varios miembros puede verse afectada, sugiere una base genética para el trastorno.